Met ruim 20 jaar ervaring in verschillende rollen, is Nelleke Barning een door de wol geverfde leider in communicatie. Na haar afstuderen (geschiedenis) en een korte periode overheidscommunicatie (gemeenten Zoetermeer en Den Haag), begon zij in 2000 bij DSM als manager interne communicatie voor veiligheid, gezondheid, milieu en manufacturing. Sindsdien vervulde Nelleke verschillende (leidinggevende) communicatierollen bij DSM, waaronder directeur communicatie DSM Nederland, en Director Global Internal Communications. Sinds juni 2016 is zij Sr. Director Global Communications & External Affairs Nutrition, en daarmee verantwoordelijk voor alle communicatie wereldwijd van de voedingstak van DSM. Nelleke kent alle facetten van het communicatievak, van interne communicatie en verandercommunicatie tot PR en PA, crisiscommunicatie en issuemanagement. Tussen 2006 en 2016 was Nelleke naast haar werk bij DSM lid van de gemeenteraad van Maastricht, en in 2017 werd zij door Communicatie Online gezien als één van de 20 meest invloedrijke communicatievrouwen in Nederland.